मी जवळपास माझी कंपनी कशी मारली आणि होलोडेक बिल्डिंगमध्ये माझे जीवन-बचत खर्च केली

दीड वर्षापूर्वी, हाँगकाँगमधील बॅक-leyली हायराइझच्या 16 व्या मजल्यावर, आता सँडबॉक्स व्हीआर म्हणून ओळखल्या जाणार्‍या कंपनीचा जन्म झाला.

दहा लाख डॉलर्सपेक्षा कमी गुंतवणूक केल्याने आमच्या 7 च्या कार्यसंघाने वर्षभर घालविला आणि:

1) व्हर्च्युअल रिअ‍ॅलिटीमध्ये फुल-बॉडी मोशन कॅप्चर असलेल्या लोकांना कॅप्चर, अ‍ॅनिमेट आणि रेन्डर करण्यासाठी रीअल-टाइम मल्टीप्लेअर इनव्हर्स कॅनेमेटिक्स तंत्रज्ञान विकसित केले.

2) 30-मिनिटांचा फुल-बॉडी, फ्री-रोम-व्हीआर अनुभव डिझाइन केला

)) वीट-आणि-मोर्टार रिटेल सँडबॉक्स तयार केला, जो अखेरीस हाँगकाँग मधील ट्रिप vडव्हायझरची # 1 क्रियाकलाप बनला.

आज आम्ही अँड्रिसन होरोविट्झ येथील अँड्र्यू चेन यांच्या नेतृत्वात वित्तीय मालिकेच्या महत्त्वपूर्ण फेरीची घोषणा करीत आहोत, तसेच माइक मेपल्स / फ्लडगेट, स्टेनफोर्ड युनिव्हर्सिटी, ट्रिपलपॉईंट कॅपिटल, सीआरसीएम आणि अलिबाबा यांच्या सहभागाने.

ही आमची कथा आहे. पण ते जवळजवळ घडलेच नाही.

आमचा पहिला विकास सेटअप.

२०० 2003 मध्ये मी सॅन फ्रान्सिस्कोमध्ये ब्लू टी गेम्सची स्थापना केली, नंतर येथे हॉंगकॉंगमध्ये जाऊन पन्नास कर्मचार्‍यांकडे बूटस्ट्रॅप केली.

आम्ही पीसीसाठी मोबाइल अ‍ॅप्स आणि प्रासंगिक लपलेल्या ऑब्जेक्ट गेम्स खेळण्यासाठी विनामूल्य तयार केले.

मी १ was वर्षांचा असतानापासून खेळ खेळत होतो, म्हणून साहजिकच कथाकथनांचा अनुभव घेण्यास मी आकर्षित झालो. मला आढळले की लपलेल्या ऑब्जेक्ट साहसी खेळांची शैली त्याकरिता चांगली फिट होती.

२००० च्या उत्तरार्धात, आम्ही डार्क पॅराबल्स मालिका सोडली, ही फ्रँचायझी बिग फिश गेम्स (जगातील सर्वात प्रासंगिक खेळांचे सर्वात मोठे प्रकाशक) वर # 1 सर्वोत्कृष्ट विक्रेता बनली. ब्लू टी गेम्ससाठी हा एक उच्च बिंदू होता - आणि एक म्हणजे आम्ही पुन्हा कधीही पोहोचू शकणार नाही.

2000 च्या दशकाच्या उत्तरार्धात मोबाइल गेमिंगचा स्फोट झाल्यामुळे, प्लॅटफॉर्म पीसीपासून दूर सरकले आणि आमच्या कर्मचा cre्यांना आमची शीर्षके यशस्वी करणे अधिकाधिक कठिण वाटले.

२०१ early च्या सुरूवातीस, मला भिंतीवरचे लिखाण दिसले. मला माहित आहे की मला ब्लू टी खेळ बंद करावे लागतील.

बंद करण्यासाठी खूपच कमी होते. तोपर्यंत आमच्यातील फक्त सहाच शिल्लक होती.

लवकरच, काहीही होणार नाही.

मी ऑपरेशन्स खाली आणण्याच्या मध्यभागी होतो आणि नोकरी शोधण्यासाठी मी हाँगकाँगहून परत स्टेट्सला जाण्याचा विचार केला.

पण हे २०१ late उशीरा झाले. आभासी वास्तव नुकतेच मैदानातून उतरत होते आणि मी या नवीन माध्यम आणि व्यासपीठाच्या संभाव्यतेने वेड झाले. त्यावेळी माझा कोणताही व्यवसाय सुरू करण्याचा माझा विश्वास बूटस्ट्रॅपिंगद्वारे होता आणि व्हीआर स्टार्टअपला बूटस्ट्रॅप करण्याचा कोणताही मार्ग नव्हता.

पुढे जे घडले ते अजूनही माझ्या मनात क्लासिक चित्रपटाच्या दृश्याप्रमाणेच रंगते. तिथे मी माझ्या कंपनीच्या अपयशामुळे उदास झालो होतो आणि एका शुक्रवारी रात्री मी एका मित्राच्या पार्टीत स्वत: ला भेटलो. जेव्हा एखादा अनोळखी व्यक्ती माझ्याकडे गेली तेव्हा माझे दु: ख दुर्लक्षित करण्याचा किंवा माझा अनुभव घेण्याचा प्रयत्न केला.

“मी तुला गेम बनवताना ऐकले आहे. आपण व्हीआर गेम्स बनविल्यास मी तुमच्यामध्ये गुंतवणूक करीन. मी माझ्या मित्रांनाही तुमच्यात गुंतवणूक करायला लावू शकतो. ” तो प्रत्यक्षात म्हणाला.

“हेच खरे जीवन आहे का? ही फक्त कल्पनारम्य आहे?
भूस्खलनात अडकले, वास्तवातून सुटू नका ”
~ क्वीन, बोहेमियन रॅप्सोडी

हे खरोखर कार्य करू शकते, मला वाटले.

म्हणून मी माझी बचत घेतली आणि मित्रांकडून आणि ओळखीच्या लोकांकडून थोड्या पैशाची रक्कम उभी केली. त्यापासून, ग्लो, इंक. चा जन्म झाला, जो नंतर सँडबॉक्स व्हीआर म्हणून ओळखला जाणारा कंपनी बनला.

ब्लू टी गेम्स संघातील जे काही उरले होते आणि जे पैसे आम्ही कमावले ते मी घेतले आणि आम्ही व्ही. आर. उद्योग निर्माण करण्यास मदत केली.

२०१ 2016 च्या सुरुवातीस आयुष्यभरापूर्वीची भावना वाटते. रिफ्ट अँड द व्हिव्ह नुकतेच नुकत्याच झालेल्या हार्डवेअरसाठी नव्हे तर संपूर्ण व्हीआर उद्योगासाठी अशक्य अपेक्षांच्या दरम्यान सोडण्यात आले.

मला स्वत: ला लादलेले आणि आमच्या गुंतवणुकदारांकडून - - गेम इकोसिस्टममध्ये लवकर उत्तेजित होणे म्हणून मला एक तीव्र दबाव जाणवला.

पण माझी बॅकअप योजना होती. एक इतका वेडा आहे की तो कदाचित प्रत्यक्षात कार्य करेल (त्याबद्दल अधिक नंतर)

मी यापूर्वी खेळ बांधले होते. बरेच खेळ. आणि मी गृहित धरले आहे की ही नवीन बाजारपेठ सामग्रीसाठी भुकेली असेल. भूतकाळातील अनुभव मला म्हणाला की पटकन खेळ सोडणे ही एक चांगली पैज, एक सुरक्षित पैज होती. व्हीआर पीसी गेम तयार करण्याची आणि २०१ late च्या उत्तरार्धात सुट्टीच्या शॉपिंग हंगामात ती सोडण्याची योजना होती.

नऊ महिन्यांनंतर, डिसेंबर २०१ in मध्ये आम्ही ऑक्युलस रिफ्ट आणि एचटीसी व्हिव्हसाठी आपला गेम सोडला. मागील दहा वर्षांत प्रासंगिक लपलेल्या ऑब्जेक्ट गेम्स विकसित करण्यापासून मला जे काही शिकायला मिळाले, ते एक व्ही.आर. मधील एक कोडे गेम होता.

हे चांगले झाले नाही. प्रत्यक्षात. त्यावर बॉम्बस्फोट झाला.

गेममध्ये आमची 80% गुंतवणूक गमावली. आणि, स्टीम डेटाच्या आधारे, आमचा गेम सर्व व्हीआर गेम्सच्या शीर्ष 20% मध्ये जिंकला. आम्ही भाग्यवानांपैकी एक होतो.

बाजार फक्त तयार नव्हता. ऑक्युलस आणि एचटीसीने २०१ for साठी क्रमांक जाहीर केला नाही, परंतु २०१ 2016 अखेरपर्यंत मी एचटीसी व्हिव्हची विक्री जवळपास 20२०,००० आणि ऑक्युलस रिफ्टच्या जवळपास २33,००० पर्यंत केली असल्याचे अंदाज आहेत.

कारण काहीही असो, व्हीआरने आपल्यापैकी बर्‍याच जणांना अति-वचन दिले आणि त्यापेक्षा कमी वितरित केले.

वर्षभरापूर्वी ब्लू टी गेम्स बंद करण्याची आठवण पुन्हा पुन्हा धावत आली.

हेच आहे, मला या व्हीआर कंपनीलाही मारावे लागेल.

या वेळेशिवाय आमच्याकडे आणखी एक घसरण होती.

माझ्या संघातील बहुतेक जण पीसी गेमवर लक्ष केंद्रित करत होते, परंतु मी बॅकअप प्रोजेक्टवर आमचा सर्वोत्कृष्ट अभियंता किमहिंदबरोबर काम करत होतो.

आमचे ध्येय? होलोडेक तयार करण्यासाठी.

जेव्हा आम्ही कंपनी सुरू केली तेव्हा ग्राहक व्हीआर माझ्या बरोबर बसले नाहीत.

आम्ही स्वतःला विचारले - हा खरोखर व्हीआर अनुभव आहे जो लोकांना प्रत्यक्षात हवा आहे?

लोक खरोखरच आभासी अलगावमध्ये संगणकावर हात मोडलेले आणि विस्कळीत डोके ठेवून बसू इच्छिता?

मी स्वप्नात पाहिलेला व्हीआर आहे का? अजिबात नाही.

मला मॅट्रिक्स हवा होता. मला ओएएसआयएस हवा होता. मला होलोडेक हवा होता.

मला माझ्या मित्रांसह एखादा विसर्जित अनुभव हवा होता, जेथे ते एकमेकांपर्यंत पोहोचू शकतील आणि प्रत्यक्षात शारीरिक संबंध बनवू शकतील.

मला विश्वास आहे की व्हीआरची खरी जादू सुरू होईल जेव्हा एखादी व्यक्ती विसर्जित केलेल्या अनुभवाच्या जादूमध्ये पूर्णपणे हरवेल. खेळ, इंटरफेस, अविश्वास सर्व दूर पडून फक्त अनुभव शिल्लक राहील.

आमच्या पहिल्या व्हीआर गेमच्या अपयशामुळे, आमच्याकडे धावपळ फारशी शिल्लक नव्हती, परंतु आम्हाला वर्किंग प्रोटोटाइपवर नेण्यासाठी पुरेसे होते. फेब्रुवारी, २०१ By पर्यंत आमच्याकडे एक खडतर डेमो होता जिथे आपण पोहोचू आणि खांद्यावर मित्राला स्पर्श करू शकता.

मी बियाणे फेरीसाठी गुंतवणूकदारांकडे ते पिचणे सुरू केले. काही नाही. कोणालाही रस नव्हता.

कोणतीही सामग्री नसलेली प्री-लाँच व्हीआर कंपनीमध्ये स्वत: चे मोशन कॅप्चर टेक तयार करणे आणि किरकोळ स्थान बांधायला कोणाला गुंतवायचे आहे? हा एक हास्यास्पद विचारतो.

पण आमचा डेमोही इतका छान नव्हता. हाँगकाँगमधील बॅक-अ‍ॅली हाय-राइजमध्ये व्हीआर टेक स्टार्टअप असल्याने कदाचित एकतर मदत झाली नाही.

आम्ही कोणतेही भांडवल करू शकलो नाही, परंतु होलोडेक तयार होणार आहे या माझ्या विश्वासाने मला कधीच कमी पडले नाही. एखाद्याने अखेरीस.

मग आपण का नाही आणि आता का नाही?

मी आमच्या सहा जणांसह कठोर सत्य मांडण्यासाठी बसलो - आमचे पैसे संपणार आहेत

मी त्यांना सांगितले की दुर्दैवाने आम्ही व्ही.आर. च्या काही मूलभूत समस्यांचे निराकरण करणारे खरोखरच छान तंत्र विकसित केले असूनही होलोडेक तयार करण्याची कंपनी होऊ शकत नाही.

पण मी सोडू शकत नाही. मी फक्त निघून जाण्यास तयार नाही.

“आपण मॅट्रिक्समध्ये असता तेव्हा असेच होते
तुम्ही काय पेरता ते 'बुलेट्स, पुन्हा घ्या'.
End केन्ड्रिक लामार

आपण कधीही करु नये असे काहीतरी केले (गंभीरपणे, हे कधीही करू नका). मी माझे संपूर्ण घरटे-अंडे घेतले - गेल्या दशकात ब्लू टी गेम्स बनवण्याच्या वेळेपासून मी गमावलेली सर्व रक्कम - आणि मी त्याचे संपूर्ण खर्च सँडबॉक्स व्हीआरमध्ये गुंतविले.

मी आणखी सहा महिने आमची टीम विकत घेतली. आणि आणखी उंचावले.

आमच्या पुढच्या निधी उभारणीसाठी सक्तीचा डेमो तयार करण्यासाठी मी सुरुवातीला धावपळीच्या नऊ महिन्यांपर्यंत पुरेसे पैसे उगवण्याची अपेक्षा करत होतो.

परंतु आम्हाला कोणताही निधी जमणे शक्य नसल्याने नऊ महिने ही आतापर्यंत नसलेली लक्झरी होती. आमच्या टीमला मी सांगितले की आमच्याकडे सहा महिने आहेत. डेमो अनुभव नव्हे, तर पूर्ण तंत्रज्ञानाचा स्टॅक, संपूर्ण विकसित एएए अनुभव तयार करण्यासाठी सहा महिने आहेत आणि आम्हाला प्रथम भौतिक सँडबॉक्स तयार करणे आणि वास्तविक कमाई करणे आवश्यक आहे.

मी हा एकमेव मार्ग असल्याचे स्पष्ट केले - आम्ही गुंतवणूकदारांवर विजय मिळविण्यावर विश्वास ठेवू शकत नाही, म्हणून आम्ही ग्राहकांवर विजय मिळविला पाहिजे.

आमच्या कार्यसंघांनी सहा महिन्यांकरिता आठवड्यातून 7 दिवस नॉनस्टॉप काम केले. कसे जगायचे हे शोधण्यासाठी आमच्याकडे सहा महिने होते.

आम्ही हे चारमध्ये केले.

पहिल्या हलोडेकमध्ये आपण ज्या प्रकारच्या सजावटची अपेक्षा कराल त्याप्रमाणे नाही.

जून 2017 रोजी ग्लोस्टेशनने (आता सँडबॉक्स व्हीआर) अविश्वसनीयपणे त्याचा दरवाजा उघडला. आम्ही बॅक एलीच्या उंचीच्या 16 व्या मजल्यावर होतो. इतर मजल्यावरील भाडेकरूंमध्ये काही समाविष्ट होते, तसेच, त्यांना फक्त "सदस्य केवळ क्लब" म्हणायला हवे - अर्थात आम्ही अशा ठिकाणी होतो जेथे लोकांना दिसू नये.

पुढील काही दिवसांत बुकिंग हळूहळू ट्रिक झाली. आम्हाला जे काही भीती वाटली ते होते - खराब विक्री, कोमट उत्पादनाचे संकेत आणि एका महिन्यापेक्षा कमी धावपळ बाकी असताना कंपनी बंद करण्याचे वास्तव.

परंतु आमच्या लक्षात आले की भेट दिलेल्या प्रत्येकास त्या अनुभवाने उडून गेले होते. परंतु तरीही हे शोषून घेतो की आपण जास्त काळ मुक्त राहू शकणार नाही.

आणि मग एक सकाळी आमच्या सँडबॉक्समधील फोन वाजणे थांबणार नाही. आमचा अनुभव दर्शविणारा फेसबुकवरील एक व्हिडिओ त्या दिवशी सकाळी 10,000 वेळा सामायिक केला गेला.

कधीकधी थोडीशी नशीब खूप पुढे जाते.

आणि नंतर हिमवर्षाव सुरू झाला.

सँडबॉक्स सोडून गेलेले अतिथी त्यांच्या मित्रांसह हा अनुभव सामायिक करीत होते त्यांचे मित्र आले आणि त्यांनी आपल्या मित्रांसह, आणि अशाच प्रकारे सामायिक केले. आम्ही व्हायरल होतो.

आम्हाला हे माहित होण्यापूर्वी आमचे स्टोअर आठवड्यातून 7 दिवस सरळ 3 महिने पूर्णपणे बुक केले होते.

कमीतकमी सांगायचे तर ते अतिरेकी होते.

सण मतेओ येथील हिल्सडेल मॉलमधील सँडबॉक्स व्हीआर

वेडेपणाने मिळवण्यापेक्षा कोठेही निधी गोळा करणे सोपे नाही आणि आम्ही अलिबाबापासून लवकरच आवश्यक बियाणे बंद केले.

त्यानंतर बरेच काही घडले आहे. आम्ही जॅक मा आणि कान्ये वेस्टला डेमो केले. माझ्या महाविद्यालयीन मित्राने सिलिकॉन व्हॅली वरून हाँगकाँग येथे आमच्या कुटुंबातील मुख्य उत्पादक अधिकारी म्हणून सामील होण्यासाठी राहावे.

स्टार्टअप्स नेहमी धाग्याने टांगलेले असतात आणि मी दररोज आभारी आहे की आपण अजूनही आहोत आणि आम्ही होलोदेकला वास्तव बनवण्याचे काम करीत आहोत आणि जगातील प्रत्येक भागात ते आणत आहोत.

आम्ही केवळ एक आभासी वास्तविकता तयार करू शकत नाही तर एक चांगले वास्तव जे आपणास रूपांतरित करते आणि आपणास परिवहन करते.

आम्ही नवीन साहसांवर आपल्या मित्रांसह बंध करू शकतील असे अनुभव तयार करीत आहोत.

आपणास जे हवे आहे ते होऊ शकते आणि आपणास जिथे जायचे आहे तेथे जाऊ शकता, अशी वास्तविकता तयार करण्यासाठी.

आमचा विश्वास आहे की हे नवीन माध्यम चांगले चित्रपट किंवा अधिक विसर्जित गेमबद्दल नाही. हे पूर्णपणे वेगळंच काहीतरी आहे आणि एक उद्योग म्हणून आम्हाला चित्रपट आणि गेमिंग या दोन्ही माध्यमांमधून शिकण्याची आवश्यकता आहे.

भविष्य अद्याप लिहिलेले नाही, आणि आम्ही आमच्या सर्व संघासह आणि इतर सर्व गुंतवणूकदारांसह अँड्र्यू, मार्क, बेन आणि उर्वरित ए 16 झेड संघासमवेत आणि आमच्या टीमसह ते भविष्य लिहायची संधी मिळाल्यामुळे मी नम्र आणि उत्साहित आहे.

कारण हे सर्व जवळजवळ घडलेले नाही.